孩子上大学,父母要找招生顾问吗?

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2019年1月23日 16:47
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孩子上大学,父母要找招生顾问吗?
ILLUSTRATION BY ALLISON STEEN
MEGAN RUBINER ZINN
2015年10月14日
柯斯理学校摘自纽约时报

朋友中不乏有孩子要上大学的家庭,选校是一个重要的课题,每每这时我都会暗自评价那些雇佣了招生顾问的朋友。当然,选校并非易事,可是真的有必要为此去雇佣招生顾问吗?我们决不会步“那些”父母的后尘。
我常以为,那都是些不惜代价,不遗余力的父母,甚至可以用威胁的手段要他们的宝贝进入“名”校。在这些父母的眼里,“名校”不外乎是常春藤(Ivy League),或至少得是安默斯特(Amherst)或威廉姆斯(Williams)。
转眼间我儿子就高三了,我们在做什么呢?真是有些难以启齿,我们竟然开了张支票给一家招生顾问。天哪,我们也变成了那种父母。
先生和我一向沾沾自喜没有成为专横的虎爸虎妈。儿子查理是个让我们省心的孩子。他课业优秀,虽没有继承他父母的完美主义,却也不断挑战自己,因此,我们从不需督促他。他读当地的公立学校,我们深信在那里他得到了足够的教育,打下了坚实的基础。
只有在他高一的时候,我多多少少有些慌了,那时他对校外活动缺乏兴趣。我大概是爆发了一次,对他吼说“你这样无法升大学!”那不是我最美好的时光。事后,他渐渐地找到了吸引他的活动:极限飞碟,Key Club,到食物赈济处做志工,有节制的玩电子游戏和Snapchatting。
到了他申请大学的时候,我以为我们足够理智,可以帮助他走过这一路的申请程序。有好友指导我们,我也曾在大学的招生部工作过一小段时间,因此我知道什么是什么。查理又有个很务实的计划:一间较大的学校,工程科目。不要常春藤,不要小型文科院校。我们做得到。
在一个朋友的建议下,我们就财务资助问题找了一家咨询公司。本以为就是单纯的经济问题,没想到咨询公司招揽我们的服务项目琳琅满目,面面俱到。不是要保证可以拿到哈佛或耶鲁的录取通知。重点是指导你如何选择在专业和费用方面最适合的院校,也即是说,查理会毕业于一个适合他的正确大学,同时不会为了学业负债累累。他们完全明了我们的弱点。
本想一切自己申请,可却两眼漆黑,全然不知在申请过程中做什么。我只申请过一所大学。深知定会被那里录取,果真如此,我就读了那所大学。无需参观各校,不寄申请信,也没有任何面试。我先生可是做个齐全:开车访校,筛选私立学校,写申请信,面试。他虽然上了一所杰出的院校,但并非是适合他的—-对于一个异于寻常、书生气的艺术家来说,学院太正统了。
我们雇佣了招生顾问,为的是有人手把手地指导我们,免去我们一而再再而三的事后困惑。查理能够从外人那里得到对他作文的反馈(作为写作人员,我尽量回避评价他的文章),也有人告诉他该重做哪些测试,还说他不要选修一般英文课程,要选A.P.课程。另外一位职员建议他考虑一些他从未听过的大学,用一种我们不擅长的方式聆听他的心声,鼓励他多发现自己。更重要的是,有人可以给他最后通牒并唠叨他。
我们到了不久,查理就同一位招生顾问促膝长谈,探讨他感兴趣的专业方向、职业生涯、最好的学习方式、喜欢的生活环境。通过交流,咨询人员马上说服了他,认为工程科目对他来讲会太死板。尽管他热爱数学和物理,但他也着迷于历史、政治、经济和天下大事。他是那个14岁就自学德文的孩子,他记得每个国家的首都,可以数小时地畅谈斯大林格勒战役。招生顾问建议国际学适合他。查理过往倾心工程学,现在有些动摇了。咨询刚结束,我先生就俏皮地说,“这个钱花得值。”
现在选校过程才开始。我们必须要到处走走看看,递交申请信,申请表格,参加面试,寻求经济资助。当我很羞涩,无底气地告知我的朋友我们正在同招生顾问合作时,没有人评头品足;反而问我要招生顾问的联络方式。雇用招生顾问是否果真值得,我们能否靠自己的理智来做这一切,诸如此类的问题,(即便可能的话)我将久久不得而知。
到时我们方可判断是否我们的小儿子也应重走这段路。幸好,我们还有4年多的安静时间来决策此事。